Posturi Populare

Alegerea Editorului - 2019

Este acesta sfârșitul rinocerului alb?

Au supraviețuit epocii de gheață, vânătorii nestrămutate din epoca victoriană și chiar a schimbărilor climatice, dar rinocerii africani ar putea să nu depășească pandemia de braconaj de care suferă Africa în prezent. Ne alăturăm cursei pentru a salva una dintre cele mai vechi și mai magnifice creaturi de pe pământ.

Ghidul meu, Juan Pinto, se apropie cu chipul complet dezanjat. Nu l-am mai văzut de un an, dar clar nu are timp pentru salutări cordiale. „Lăsați rucsacul în spatele vehiculului”, spune el. ”Au găsit corpul unui rinocer aflat la 60 de kilometri de aici. Hai să mergem acolo. ”Tocmai am ajuns Aeroportul rural Hoedspruit, în provincia sud-africană din Limpopo, să întreprind o călătorie de trei săptămâni care mă va duce la ochiul uraganului rhino braconaj în Africa, o problemă care, deși afectează întregul continent, este concentrată în principal în Africa de Sud.

Când ne îndreptăm spre nord, spre un oraș prăfuit numit Gravelotte, Pinto mă actualizează în această privință. "Acesta este un război", spune ghidul. "Și acum pierdem." Inamicul este braconierii care și-au pus punct Africa de Sud, o țară care, mulțumită multor ani de eforturi de conservare, este astăzi acasă 90% din rinocerii care locuiesc în Africa. În urmă cu un an, îmi spune Pinto, Africa de Sud a pierdut un rinocer pe zi, în special în partea de nord-est a țării, în apropierea Parcului Național Kruger și a rezervelor de joc de lux adiacente, care se extind de-a lungul granițelor sale de sud-vest. În prezent, există deja doi rinichi care mor zilnic măcelăriți de coarnele lor pentru o clasă variată de criminali, incluzând gangsteri chinezi și vietnamezi, medici veterinari corupți, gardieni din parcul național și săteni afectați de sărăcia extremă din Africa de Sud

Rinocer alb atacat de braconieri © Corbis

Această creștere a braconajului a început în 2008, după un oficial guvernamental vietnamez asigurați-vă că a biruit un cancer după ce a luat cornul de rinocer. Cornul, ca și unghiile noastre, este făcut din cheratină, și a fost folosit din timpuri imemoriale de către medicina asiatică pentru a vindeca durerile și febra, dar nu a fost niciodată apreciat pentru puterile sale împotriva cancerului. O nouă utilitate care umple autoritățile de groază: „Există aproximativ trei miliarde de consumatori potențiali de corn de rinocer (în Asia) și au rămas doar 21.000 de rinichi în Africa de Sud"spune el Modul Albi, purtător de cuvânt al Departamentului Afaceri de Mediu al țării.

Tom Milliken, șeful programului elefant și rinocer al grupului de conservare a animalelor sălbatice TRAFIC, numiți situația actuală „o furtună perfectă a consumului de decese”. Rinocerii se reproduc cu o viteză care le depășește uciderea, dar conservaționarii avertizează că, dacă braconajul continuă să crească în acest ritm, rinocerul african sălbatic va dispărea doar un deceniu. Exemplarul pe care urmează să îl vedem a fost găsit într-o rezervă privată de puțin timp 800 hectare că, după pierdere, va rămâne 23 rinichi albi (în Africa de Sud ele pot fi deținute în mod privat și comercializate ca obiectiv turistic sau trofeu de vânătoare pentru străini înstăriți). "Probabil a fost împușcat în miez de noapte și acum vânătorul va fi destul de departe; arma, în mâinile intermediarului și a cornului, în Johannesburg sau Mozambic", Explică Pinto.

Rinoșii albi, cu cornul tăiat ca prevenție, în rezervația de jocuri Makalali © Corbis

La sosire ne întâlnim Vince Barkascare lucrează pentru Protrack, o companie privată care combate braconajul. Gest și proclamare: „Nimeni nu protejează aceste animale. Nu contează dacă rinocurile acestei proprietăți au fost curățate de proprietarul lor. "Controversal, aceasta este dezinfectarea preventivă. Și, judecând după starea corpului, o strategie ineficientă. Namibia și Zimbabwe și proprietarii privați în Africa de Sud au tăiat două treimi din corn (crește în aproximativ doi ani) pentru a descuraja braconierii. Ei nu țin cont de faptul că piesa rămasă (în realitate este imposibil să o secționeze întreagă) poate ajunge 75.000 de euro pe piața neagră. Barkas ne îndrumă prin subteran și acolo, într-o poiană, ne arată corpul inert al unui rinocer alb de sex feminin. „Au fost profesioniști. O singură lovitură curată și două tăieturi în coloana vertebrală pentru a vă asigura că a murit. Credem că au existat doi vânători, unul înarmat cu unul AK-47 sau un R5, puști de asalt militar, să împuște orice paznic care-i stătea în cale, iar altul cu o pușcă de vânătoare .375 ”, confirmă Barkas după autopsie.

Oricine a văzut un rinocer sălbatic vă va spune că acestea „Tancurile” africane Sunt creaturi magnifice. Dar cel de la picioarele mele este desfigurat, umflat de căldura după-amiezii africane și înconjurat de muște care flutură în jurul rănilor. Ochii lui, intacti, ei rămân deschiși în ceea ce pare a fi o privire acuzatoare asupra ființei umane din jur. Persecutat și vânat până aproape de dispariție, rinocerul alb a găsit refugiu în Hluhluwe & Umfolozi, rezervă creată la începutul secolului XX după ce numărul său a scăzut la 100 de exemplare. Deja în 1950, când faimosul conservator Ian Jucător era șeful rangerului Imfolozi (numele colocvial al rezervației), populația a crescut la 650 de animale.

În 1960, jucătorul și coechipierii săi au lansat Operație Rinocer, un program din care ar transfera rinocurile în exces Imfolozi la alte rezerve din Africa de Sud, în alte țări africane și în grădinile zoologice din întreaga lume, creând programe de pionierat în reproducerea faunei sălbatice. Fructul acestui program este evidențiat în documentul populație semnificativă de rinocer alb ce intra Africa de Sud, mai mult de 16.000, acum în pericol de braconaj. S-au investit milioane de euro în campanii de salvare a rinocerului și împotriva braconajului și, în ciuda faptului, conservaționistii sud-africani calculează o pierdere de 600 de exemplare în 2012 (în 2011 au fost 448, iar 330 în 2010).

Principalul obiectiv este parcul Kruger, cu 20.000 de kilometri pătrați și o populație de 10.000 rinoceri, cel mai înalt de pe planetă. În 2011, doar în parc, 252 au murit pe mâna braconierilor, Cu 73% mai mult decât în ​​2010. Aceasta ajută 500 de paznici să patruleze aproximativ 40 de kilometri pătrați (Uniunea Internațională pentru Conservarea Naturii recomandă să existe cel puțin un paznic pentru fiecare 10 kilometri pătrați). De asemenea, Kruger are acțiuni o graniță de 320 de kilometri cu Mozambic, care permite braconierii să-l străbată ușor. Deși majoritatea paznicilor sunt de încredere și de cinste, unii au fost tentați în schimbul unei porțiuni din profiturile obținute din vânzarea cornului de rinocer: pe piața neagră din Asia este vândută de 45.000 de euro kilogramul, adică mai scump decât aurul.

Un safari în rezervația de jocuri Phinda © Corbis

„Ai noroc când găsești orice urmă”, își dă demisia Ken Maggs, șeful unității de anchetă penală de mediu din Parcurile naționale din Africa de Sud. „În primele șapte zile din țară, a trebuit să dau o parte din 18 decese de rinocer din cauza braconajului "mărturisește-mă William Fowlds, un medic veterinar a cărui familie deține Amakhala, o rezervă de vânat din estul Cape. Fără malarie, chiar și ea atrage Turisti americani si europeni. Amakhala a primit primul rinocer în 2003. „Când a sosit, copiii de aici au primit ziua liberă la școală. A fost o experiență uimitoare. Ați putea simți schimbarea locului numai prin prezența animalului. Am făcut un pas mare în acea zi, acest loc a trecut de la a fi o fermă la a deveni un pământ sălbatic ", spune el Fowldscine a sunat geza la masculul care a avut mai târziu animalul și a fost vândut unei rezervații vecine.

În februarie 2011, medicul veterinar a primit un apel de urgență. Au găsit un rinocer care fusese împușcat de mai multe săgeți încărcate M99 (un compus chimic de 10.000 de ori mai puternic decât morfină). Avea coarnele tăiate cu topoare, dar încă în viață. Fowlds l-a recunoscut imediat, în ciuda aspectului său desfigurat, știa că este geza. „A vedea animalul viu fără față a fost cu adevărat oribil”, mi-a spus Fowlds. „Trebuie să oprim acest lucru comerțul detestabil".

Nu toate săgețile care primesc rinocerile provin de la braconieri. Fowlds Aparține unui grup de conservatori care anesteziază aceste animale cu scopul de a lua Probele de ADN care apoi se integrează într-o bază de date centrală în laboratorul de genetică veterinară din Onderstepoort, Pretoria. Acest program, cunoscut sub numele de RhODIS (Rhinoceros Index Index System), este în desfășurare de mai puțin de doi ani și, astăzi, are informații de peste 3.500 de exemplare. Aceștia susțin că potențialul lor este imens: profilurile ADN se pot stabili o adevarata legatura între cei care dețin un corn și crima unui anumit animal.

Programul a contribuit la acuzații reușite atât de posesie cât și de contrabandă cu coarne. Namibia, Botswana și Zimbabwe au început să furnizeze profile ADN Onderstepoort. Prețul de 1.600 de euro pe rinocer pare exagerat, dar Ken Maggs spune asta RhODIS A fost singurul mijloc capabil să facă acuzații împotriva acestor infractori (a se vedea „Istoria detectivului ADN”).

Creșterea și mama în noroi în KwaZulu-Natal © Corbis

Arestările braconierilor și traficanților au trecut de la 165 în 2010 la 232 în 2011. În plus, propozițiile se întăresc. În 2009, un vietnamez a fost condamnat pentru deținerea a patru coarne de rinocer, a trebuit să plătească o amendă de 4.200 de euro și a primit o pedeapsă de doi ani. La începutul anului 2012, trei cetățeni din Mozambic au fost găsiți rinichi braconieri în zona parcul kruger iar sentința lui era de 25 de ani de închisoare fără apel. În centrul acestei întăriri a pedepselor se află magistratul Principele Manyathi, care a transmis mesajul clar că va impune sentințe mult mai dure. În noiembrie, Manyathi a condamnat un thailandez la 40 de ani de închisoare pentru că a fost liderul unei rețele de contrabandiști.

Acum, în sfârșit, sunt mai mulți magistrați care urmează procesul. Comerțul cu coarne de rinocer a fost scoasă în afara legii în urmă cu 35 de ani de către Convenția privind comerțul internațional cu specii de faună și floră sălbatică pe cale de dispariție (CITES), dar rinocurile albe pot fi încă cumpărate și vândute ca bovine și chiar doborâte legal ca trofee: în fiecare an 100 de vânători, majoritatea americanilor, plătesc mai mult decât 45.000 de euro pentru permisele care le autorizează să ucidă și să exporte un rinocer sud-african. Oricum, vânzarea cornului este încă ilegală.

Cererea tot mai mare de coarne și absența unei aprovizionări legitime au făcut ca prețul unui corn de rinocer să poată atinge 300.000 de euro. Această realitate economică tristă a creat un curent în Africa de Sud care încearcă să convingă CITES să revoce moratoriul asupra comerțului cu corn de rinocer și să obțină astfel această piață clandestină dispare.

Cornul mult așteptat de rinocer alb © Corbis

Susținătorii legalizării susțin că aproape 40 de tone de rinocer (de morți și confiscări naturale) în seifurile guvernului, combinate cu o mortalitate normală de aproximativ 650 de exemplare pe anAceștia oferă Africa de Sud o sumă suficientă pentru a răspunde cererii, a scădea prețurile și a scoate traficanții din afaceri. Ca un broker, acesta este modul în care Organizația Centrală de Vânzări (OSC), care ar distribui și o parte din profit între țările, parcurile și fermierii care furnizează coarnele.

Departamentul de Afaceri de Mediu din Africa de Sud A comandat un studiu de fezabilitate în comerțul internațional. Unul dintre cei mai de seamă susținători ai acestui sistem este Michael Eustace, fost bancher cu amănuntul și fondator al Rețeaua de parcuri africane, o organizație non-profit care ajută guvernul să controleze parcurile naționale. „The comerț juridic aceasta va satisface piața - explică Eustace -, lăsând infractorilor nicio altă opțiune decât să tranzacționeze la prețuri mici, cu un risc ridicat ".

Câțiva rinichi în Parcul Național Kruger © Corbis

Cei care se opun susțin că sistemul poate provoca contrariul. Drept dovadă, aceștia citează reculul braconajului de elefanți, care a venit după ce CITES a permis recent vânzarea rezerve de fildeș după o interdicție completă care a durat mai mult de 20 de ani. "Realitatea este că braconajul de fildeș a crescut exponențial după legalizarea comerțului său"spune liderul conservatorilor din Africa de Sud Colin clopot, care este de acord că singura modalitate de a opri vânătoarea este creșterea amenzilor și „urmărirea tuturor permiselor emise vietnamezilor pentru a afla ce s-a întâmplat cu acele coarne” (există credința că multe permise sunt obținute de traficanți care apoi vând ilegal coarnele).

Ian Jucător De asemenea, vede o posibilă soluție în comerțul juridic: „Există o diferență imensă între emoție și sensibilitate. Sunt emoționant cu rinocerii, nu sunt sensibil, iar problema este că majoritatea organizațiilor presupus-rinocer au câștigat bani bazându-se mai mult pe sentimente decât pe convingerile raționale ale conservării animalelor. "Jucătorul consideră că dacă comerțul cu corn (mortalitatea naturală) nu este legalizat puteți pierde bătălia împotriva braconierilor. "Este ironic", spune el, "că, prin moartea sa, rinocerii au reușit să rămână în viață. Vânătoarea la ferme cu exemplare private a ajutat la strângerea unei sume importante de bani pentru conservarea lor și le-a oferit o valoare de piață". .

În provincia sud-africană din KwaZulu-Natal au reușit să unească comerțul de rinocer cu un program care face ca comunitățile locale să beneficieze câștiguri din viața sălbatică, acestea ajung prin turism sau prin vânzarea animalului ca trofeu. Rezervația Phinda, ultima oprire a cercetării mele, are o tradiție îndelungată lucrări de conservare a comunității. Populația sa este de 160 de rinichi albi și 28 negri și, în ciuda locației sale vulnerabile, aproape de Mozambic, a reușit să reziste tendinței locale prin crearea de rețele de informații în comunitate și o prezență puternică împotriva braconajului. Atât de mult Phinda ca vecinul Hluhluwe & Umfolozi Aceștia au raportat o scădere de 18% a acestei practici ilegale între 2010 și 2011.

Vorbește despre Les Carlisle, din Phinda "mănușă albă și pumn de oțel", referindu-se la etica de conservare practicată timp de 20 de ani și pe care o consideră singura salvare a rinocerului. Primul meu interviu cu Fowlds A început prin vizualizarea pe computer a unei fotografii groaznice cu trei rinoceri uciși cu săgeți tranchilizante. Unul murise, dar doi au supraviețuit datorită tratamentelor lor. Rinocerul masculin, Themba („speranță” în Xhosa), el a supraviețuit 24 de ore, apoi a fost găsit de gardienii înecați într-o groapă superficială. Femela Thandi („dragoste”), a supraviețuit miraculos.

Astăzi, în ultima mea zi de lângă el, Fowlds vrea să-mi arate Thandi și noii săi tovarăși de pradă, așa că intrăm în peria groasă. Un comportament destul de periculos dacă avem în vedere că un rinocer speriat Se poate încărca cu ușurință împotriva unui Homo sapiens fragil. Fowlds râde cu o ironie fină: „Asigurați-vă că aveți un copac din apropiere pentru a urca rapid în caz că vin la voi”. De fapt Thandi iar tovarășii săi au petrecut toată după-amiaza evadând cu atenție de la noi, un comportament destul de adecvat, având în vedere daunele pe care oamenii le-au făcut de ani de zile aceste creaturi magnifice. Este adecvat și faptul că - neînarmat și pe jos - omul este cea mai vulnerabilă creatură din acest mediu sălbatic.

Acest raport a fost publicat în numărul 61 din Contele Nast Traveller.

- Africa de Sud: vezi animale fără blocaje
- În întreaga lume în 25 de biciclete

Un rinocer alb în Parcul Național Kruger © Corbis

Lasă Un Comentariu